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遠見 | 遠見觀點
聲音課程 35小時16分6秒 共 10 集

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圖/新竹市長林智堅。張智傑攝

 

地方改制後,小城市難以逃離被邊緣化的命運。然而,土地和人口都在22縣市排行15名後的新竹市,過去十年人口卻激增逾9%,今年有望突破45萬大關,平均每人可支配所得也提升兩成,成為少有的「三高」(高所得、高出生率、高教育水準)城市。

 

市長領軍,動物園大變臉

 

這個台灣最老字號的城市之一,前幾年卻換成史上最菜、上任時還沒40歲的市長林智堅操盤,他們怎麼辦到的?

 

故事的源頭,要從一座動物園說起。

 

暑氣漸至的午後,去年底重新開幕的「新竹市立動物園」,已出現老老少少的家庭客,雖然最近因為防疫,園內最多只能同時容納2000人,部分服務(如借用娃娃車)也暫停,但還是擋不住遊客前來,甚至不少人是從外縣市大老遠過來。

 

這座高齡84歲的園區,反映了新竹市近年的蛻變。以前,這裡是全台僅有的市中心動物園,曾單日湧入兩萬人,後來卻荒廢多時,成為城市裡的陰暗角落,經過兩年多的翻修與再設計,如今重生為編織多代民眾回憶的親子樂園。

 

擔任市議員期間,林智堅有次帶著小姪女想逛動物園,卻發現兒時的回憶場景,如今滿是雜亂與蕭條,他感嘆:「這個城市不該是這樣!」

 

不久,他想起曾看過的日本電影《搶救旭山動物園》,敘述北海道的凋敝動物園,搖身一變為日本人氣冠軍的真實故事,當下便決定投入動物園的重生工程,甚至成為2014年底參選市長的動機之一。

 

上任頭一年,林智堅的施政預算有185億元,市府卻負債破200億元,是典型的窮縣市。也因此,以前的市長多半縮衣節食地推市政,不敢做大夢。

 

事實上,在新竹科學園區的挹注下,新竹市去年稅收貢獻超過1200億元,排得上全國第六,人均創稅值也僅次於台北市,境內更有全台所得中位數最高的「天龍里」(關新里)。可惜,礙於人口少和面積小,歷年拿到的預算都在22縣市後段班。

 

沒錢怎辦事?林智堅鼓勵同仁挽起袖子,努力提案,爭取中央的「競爭型預算」,別再坐等錢從天上掉下來。

 

重生的新竹市立動物園,就是他上任後搶到的第一項競爭型預算。當時林智堅率領團隊召開馬拉松會議,資料修改版本數不清,還親自帶隊到觀光局做簡報,終於爭取到交通部的「跨域亮點計畫」補助款。

 

有了成功案例,加上看到市長本人這麼拚。從一系列的微笑水岸建設、市內多處公園和公共場館的改頭換面、到進行中的新竹大車站計畫,都是如此辛苦掙來的經費。

 

如今來到任期第六年,林智堅已帶隊拿下超過150億元的競爭型預算,成為推動市政的充沛火藥庫。

 

至於招商最頭痛的土地問題,他也找到國營企業過去只當倉庫跟油槽的地,透過都市計畫的獎勵手段,加上努力跟中央部會協調,最後不僅成功活化,更吸引到大咖外資前來投資。

 

城市品牌,讓民「用腳投票」

 

不過,林智堅補充,搶競爭型預算不是案子寫得漂亮就好,「執行率還要高,不然明年可能就不給你了。」也因此,如何激發公務員的能力,便是接下來的重點。

 

「我不會寫案子耶~」「以前市長說我們自己有錢,幹嘛這樣做?」不少同仁剛開始都這麼說。但林智堅總回應:「抱怨不會解決問題,也不能改變現況,我們只能自己努力!」

 

尤其在2014年,鄰近的桃園市升格成為第六都,對公務員產生很強的磁吸效應,同樣一個7、8職等的科長,換到直轄市上班可能跳到9職等。「通勤都想去啊,」一位市府幕僚透露。

 

對此,林智堅大力重用年輕、有活力的同仁,希望透過他們執行的市政建設,一來獲得實戰經驗,二來也提升大家的光榮感。

 

比方,紙上談兵快30年的「公道三」快速道路,由於涉及拆遷及補償事宜,多年來始終無法啟動。經過多番努力,今年終於在內政部土地徵收審議小組通過,預計可在明年底完工,紓解市區難解的縱向交通壅塞問題。而市民殷切期盼的動物園,這幾年更不時被關切:「什麼時候會好?」讓市府同仁們深刻感受到,自己做的事有被看到。

 

當城市變美,民眾感受到進步,公務員也會找回自信,激發出執行力。「事在人為,同仁們還是很努力的,」林智堅體認到,首長不能自己一股腦往前衝,更重要的是給團隊發揮空間,讓大家願意一起前進。例如才30出頭的行政處長黃任緯,現在就掌管多達七個科,堪稱市府團隊的中流砥柱。

 

有了經費,人才也陸續到位,接下來,新竹市還要打造獨特的城市品牌,這幾年廣為人知的友善兒童及生育鼓勵措施,即是成果之一。

 

在地方發展趨向兩極化的今日,非六都的小城如何展開大逆襲?新竹市這幾招值得參考。

 

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採訪撰文/高宜凡   

錄音轉述/郭美芝